Cómo empezaron los incendios en Estados Unidos y otras respuestas que buscas

Los incendios forestales arden en todo el Oeste de Estados Unidos y han sumido a California y otros estados en crisis que se agravan. A medida que los residentes se enfrentan a los incendios, a la nube de humo que crean, a la continua ola de calor de la región y a los desafíos que plantean, aquí tenemos las respuestas a algunas preguntas importantes.

La mayoría de los incendios en California son causados por personas,. El incendio de El Dorado, que ha crecido a más de 4000 hectáreas, se inició cuando una familia utilizó un “dispositivo pirotécnico” para anunciar el sexo de un nuevo bebé.

Muchos otros son causados por acciones mucho más mundanas, como conducir un carro que suelta hollín en la vegetación seca, como fue el caso del incendio Apple en el sur de California este año.

Otros han sido causados por líneas de transmisión de energía u otros equipos de servicios públicos, que pueden provocar e iniciar incendios en áreas remotas. Los equipos de Pacific Gas and Electric causaron el mortal incendio Camp en 2018.

En Oregón, The Statesman Journal informó que los incendios en el área del cañón de Santiam se encendieron cuando los árboles que caían derribaron los cables de electricidad.

Pero, a veces, los fenómenos naturales son la causa, al encender los incendios de manera inevitable. Este año, los relámpagos que cayeron durante las inusuales tormentas secas provocaron algunos de los incendios más grandes.

Una vez iniciado el fuego, los vientos feroces han propagado incendios fuera de control a lo largo de la costa Oeste.

Los expertos dicen que el cambio climático ha impulsado la gravedad de los incendios: su magnitud, la rapidez con que se propagan y lo difícil que es combatirlos mientras se ciernen sobre las comunidades.

Los incendios de este año se han visto agravados por una ola de calor sin precedentes que, según los científicos, forma parte de los cambios cada vez más extremos de la región entre el clima cálido y seco, cuando es probable que se inicien los incendios, y las fuertes lluvias que estimulan el crecimiento de plantas que se convertirán en combustible para los incendios la próxima vez que el clima se vuelva cálido y seco.

El gobernador de California, Gavin Newsom, ha enfatizado los vínculos entre el cambio climático y la gravedad de los incendios de este año.

“Nunca he sentido más obligación y propósito de mantener el liderazgo de California no solo a nivel nacional sino internacional para enfrentar el cambio climático”, dijo el martes.

El legado de una política de más de un siglo de supresión total de los incendios también asoma su feo rostro, según los expertos. Esa política de extinguir todo incendio ha perjudicado a los ecosistemas que dependen naturalmente del fuego para despejar espacio necesario para crecer, así como a las comunidades nativas estadounidenses que han utilizado el fuego para cuidar enormes extensiones de tierra durante milenios.

Sí, es peor, por muchas de las razones anteriores.

Cal Fire, la agencia de bomberos del estado, informó el miércoles que más de 14.000 bomberos luchaban contra 28 grandes incendios en todo el estado, y que más de un millón de hectáreas se habían quemado este año, lo que superó con creces cualquier registro anterior en la historia del estado.

Ocho personas han muerto y más de 3700 estructuras han sido destruidas.

Daniel Swain, un experto en clima de California, dijo recientemente que estaba alarmado por la gran amplitud y superficie de las llamas que ardían al mismo tiempo en una variedad de ecosistemas. Además, todavía es temprano en la temporada de incendios forestales, que los científicos han advertido repetidamente que se extiende cada vez más.

“Me estoy quedando sin superlativos”, dijo Swain, y eso fue a finales del mes pasado.

El hecho de que los incendios de este año estén en la cima de la continua crisis del coronavirus es otra razón por la que se siente tan diferente. Para millones de californianos, el aire libre es un respiro. Pero ahora, el humo ha hecho que el aire exterior sea tóxico en gran parte del estado, los bosques nacionales están cerrados y algunos de los lugares más apreciados por los residentes podrían ser dañados.

FUENTE : THE NEW YORK TIMES

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